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*하늘구경

 

 

 


발묘조장[拔苗助長]급하게 서두르다 일을 망친다


중국 송(宋) 나라에 어리석은 농부가 있었다. 모내기를 한 이후 벼가 어느 정도 자랐는지 궁금해서 논에 가보니 다른 사람의 벼보다 덜 자란 것 같았다. 농부는 궁리 끝에 벼의 순을 잡아 빼보니 약간 더 자란 것 같았다.

집에 돌아와 식구들에게 하루 종일 벼의 순을 빼느라 힘이 하나도 없다고 이야기하자 식구들이 기겁하였다. 이튿날 아들이 논에 가보니 벼는 이미 하얗게 말라 죽어버린 것이다. 농부는 벼의 순을 뽑으면 더 빨리 자랄 것이라고 생각해 그런 어처구니없는 일을 하였다.


맹자(孟子)의 공손추(公孫丑) 상(上)에 나오는 이야기이다.

공자(孔子)도 「서둘러 가려다 오히려 이르지 못한다(欲速則不達)」라고 이와 비슷한 말을 하였다. 한국 속담에도 ‘급할수록 돌아가라’는 말이 있듯이 빨리 서두르면 도리어 상황이 더욱 악화된다는 의미가 있다. 발묘조장은 긍정적인 면으로 사용되지는 않으며, 줄여서 조장(助長)이라고 한다.

 

 

 

 

 

 

 

   

 

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